GameFi descifrado: ¿qué llevó a la caída de Axie Infinity en 2022?

Axie Infinity's downfall explained

En 2021, Axie Infinity se convirtió no solo en el juego Play-to-Earn (P2E) más popular, sino también en la segunda aplicación descentralizada más lucrativa, después de Ethereum. Sin embargo, este año no ha ido muy bien para el proyecto.

En marzo de 2022, su blockchain paralela Ronin Bridge fue hackeada por USD 625 millones, lo cual fue aprovechado por un gran número de jugadores para hacer transferencias gratis en el ecosistema P2E.

Aun así, Axie Infinity ha venido afrontando serios retos desde antes del ataque cibernético a Ronin Bridge, con una disminución significativa de usuarios activos del proyecto desde comienzos del año 2022.

Pero, ¿qué no funcionó en Axie Infinity, incluso antes del ataque por USD 625 millones? ¡Averigüémoslo juntos!

Tokenomics insostenible e inflación

Como parte de un universo inspirado en Pokémon, los jugadores de Axie Infinity incuban, crían, manejan e intercambian tiernas criaturas denominadas Axies, las cuales usan para combatir con otros jugadores o para participar en partidas player-versus-environment (PVE).

Al ganar batallas a otros jugadores y subir en el ranking, los usuarios ganan Smooth Love Potion (SLP), la moneda del juego. Los jugadores necesitan SLP, además de una cantidad específica de AXS (el token nativo de Axie Infinity) para producir nuevos Axies y crear nuevas NFT.

Pero debido a una sobreoferta de NFT en la plataforma y a la masiva inflación en la moneda SLP, la tokenomics (economía de tokens) de Axie Infinity se ha vuelto insostenible.

En la medida en que la oferta y la distribución de SLP aumentaron casi un 70% en lo que va corrido de 2022, su precio cayó en un 80% desde principios de año. AXS también cayó 78.5% hasta la fecha. Al mismo tiempo, el número de Axies para la venta subió a casi 703 500 unidades, entre el 10 de enero y el 30 de mayo, lo cual representó una inflación del 14% en las NFT.

En consecuencia, las ganancias se han reducido significativamente, y los Axies se están vendiendo a precios mucho más bajos que antes, debido a la disminución en costos de cría (habiendo llegado a USD 11.6, siendo que el precio promedio de todos los tiempos es USD 187.38).

Como resultado de lo anterior, la base de jugadores de Axie Infinity ha venido disminuyendo rápidamente, y el proyecto ha perdido más del 73% de sus usuarios activos diarios desde enero de 2022. Durante el mismo período, el volumen mensual de comercialización cayó de USD 170 millones a USD 9.6 millones.

Más enfoque en ganar dinero que en jugar

Aunque ganar dinero es crucial para un proyecto P2E, una falla en la tokenomics no necesariamente debería afectar tanto la base de jugadores, como ocurrió en el caso de Axie Infinity.

En el espacio de los videojuegos tradicionales, muchos de los mejores juegos “Triple A” presentan economías absurdas e ilógicas. Aun así, hay usuarios que continúan jugándolos, si dichos juegos se destacan en otras áreas como la jugabilidad, los gráficos y la historia.

Infortunadamente, este no fue el caso con Axie Infinity. Como muchas otras soluciones P2E, el proyecto se enfocó en los mecanismos de ganancia, lo cual perjudicó la jugabilidad y la experiencia de los usuarios.

Aunque bastantes jugadores han disfrutado el modo de batalla player-versus-player (PVP), la barrera de entrada solía ser demasiado alta para que muchos pudieran participar. Antes del lanzamiento de la actualización Axie Infinity: Origin, en abril de 2022, la cual introdujo Axies iniciales gratuitos no-NFT y sin funciones de ganancia on-chain, los nuevos usuarios tenían que comprar tres Axies desde la tienda oficial para empezar a jugar.

Si consideráramos el valor promedio de los Axies de todos los tiempos (USD 187.38), comenzar a jugar Axie Infinity representaría un costo inicial de USD 561 para los nuevos usuarios, lo cual sería prohibitivo para muchos jugadores potenciales. Irónicamente, este valor representa ocho veces el de los juegos Triple A de la next-gen, recientemente incrementado a USD 70.

Una alternativa es que los jugadores apliquen por ‘scholarships’, en las cuales pueden convertirse en ‘scholars’, y usar Axies de los ‘managers’ para jugar sin necesidad de gastos iniciales.

En contrapartida, los ‘scholars deben compartir con los ‘managers’ una parte de sus ganancias (entre el 30 y el 60%). Además, nuevos jugadores deben completar formatos de aplicación, volverse activos en la comunidad y establecer una reputación en el espacio P2E, para ser seleccionados en alguno de los programas.

Uno de los aspectos más importantes es que la mayoría de ‘scholarships’ requieren un mínimo de ganancia requerida. Por esta razón, los ‘scholars’ tienen que dedicar al juego mucho más tiempo del esperado; de lo contrario, si no cumplen con las condiciones, son expulsados del programa.

Como puede verse, demasiado enfoque en el elemento de ganancia de los P2E llega acompañado de un sacrificio significativo en la jugabilidad de Axie Infinity, y del disfrute de sus jugadores.

Además, como la tokenomics del juego requiere de un incremento continuo de nuevos jugadores para mantener la inflación bajo control, el fracaso en lograrlo ha traído como consecuencia el éxodo de una significativa parte de los usuarios hacia otras plataformas P2E, en donde podrían ganar más monedas.

Al mismo tiempo, la opción de ‘scholarship incrementa aun más la inflación, ya que los ‘scholars’ y sus ‘managers’ tienden a sacar sus ganancias de la plataforma, en lugar de reinvertirlas en ella.

¿Puede Axie Infinity recuperarse?

En 2021 Axie Infinity se convirtió en el juego de blockchain más exitoso hasta la fecha. Tuvo un incremento en sus jugadores activos diarios de cerca de 40 000, en abril, y llegó a un récord de 2.7 millones en noviembre del mismo año.

Sin embargo, la caída del proyecto empezó incluso antes del ataque cibernético a Ronin Bridge de USD 625 millones.

Debido a una tokenomics defectuosa, la cual llevó a una inflación masiva de SLP y de avatares NFT, solo tomó cinco meses perder la mayoría de usuarios ganados en 2021.

Al mismo tiempo, el proyecto se ha enfocado demasiado en los mecanismos de ganancia, lo cual ha llevado a la popularidad de los modelos financieros basados en ‘scholarships’ y, por consiguiente, ha sacrificado la jugabilidad.

Como resultado, la reducción significativa en las ganancias de los jugadores, motivó a los miembros de la comunidad a moverse a otras plataformas P2E en busca de mejores réditos.

De igual manera, los jugadores que no están en el espacio cripto se mantienen reacios a ser parte de dicho ecosistema, ya que muchos juegos indie de la industria de juegos tradicionales tienen precios de entrada mucho más bajos y su jugabilidad es similar o incluso mejor que la de Axie Infinity.

Aun así, no es imposible para el proyecto recuperarse de esta caída. De hecho, los desarrolladores van por buen camino, al limitar los premios de SLP y al introducir un mecanismo de quema para las monedas del juego, con el objetivo de controlar la inflación.

Además, la introducción de Axies iniciales gratuitos no-NFT puede remover las dificultades para la llegada de nuevos usuarios interesados en la jugabilidad de Axie Infinity, lo cual podría minimizar la reducción o incluso aumentar el crecimiento de jugadores activos.

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