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‘리플(XRP)’은 무엇일까: 암호화폐 투가자들을 위한 가이드

암호화폐 역사상 리플은 가장 인상적이고, 급작스러운 ‘불런(bull-run, 시장 상승세)’을 겪은 사실을 알고 있었는가?

2017년 12월 4일부터 2018년 1월 1일까지, 30일 동안 XRP의 가치는1,200% 이상 상승했었다.

그러나 리플은 그저 투자 상품일 뿐만이 아니다.

많은 사람들은 리플이 국제 은행송금 용도에서 SWIFT를 대체할 새로운 표준 네트워크가 될 크립토 프로젝트라고 믿고 있다.

이번 기사에서 우리는 리플에 대한 자세한 개요와, 리플 암호화폐 프로젝트에 대해 알고 있어야 할 모든 정보를 제공하도록 하겠다.

리플(XRP)은 무엇인가?

리플은 디지털 자산 플랫폼이기도 하면서, 동시에 암호화폐다.

리플의 목표는 오픈소스 프로토콜과 블록체인 기술을 이용해, 유저들간의 빠르고 비용측면에서 효율적인 결제를 실현하는 것이다.

리플은 XRP형태의 개인 디지털 자산을 보유하고 있는데, 이는 해당 프로젝트의 플랫폼에서 고유 암호화폐를 사용할 수 있다.

리플 암호화폐 프로젝트는 ‘리플넷(RippleNet)’이란 이름의 야심찬 상품을 출시했는데, ‘리플넷’이란 금융기관들, 결제 서비스 제공자들, 그리고 기타 단체들에게, 글로벌 스케일로 거의-즉시적인 저비용 송금 및 입금 거래를 실현해주는 네트워크이다.

유저들은 리플 플랫폼에서 다양한 화폐들을– 디지털 자산과 법정화폐도 포함해 –거래할 수 있고, XRP는 리플 암호화폐 프로젝트의 파트너 기관들의 요구들을 충족할 수 있는 유동성을 제공한다.

XRP를 통해 리플의 파트너 기관들은 실시간 유동성을 접근할 수 있게 돼, 더 이상 해외거래를 하기 전에 개인 계좌에 돈을 입금할 필요가 없어졌다.

다른 블록체인 네트워크와 비교했을 때, 리플은 상대적으로 높은 ‘스케일 역량(scalability)’을 자랑하는 암호화폐 프로젝트에 속하며, 최대 1500 TPS(transaction per second, 초당 처리 가능한 거래)를 기록하고 있다. 이에 비해, 비트코인은 최대 7 TPS밖에 처리를 못하며, 이더리움은 스케일업을 통해 최대 20 TPS까지 가능하다.

또한, XRP거래는 처리속도가 빠르기 때문에, 거래를 확정하는데 시간이 4초밖에 안 걸린다.

리플의 역사

2012년에 창시된 리플은, 현재 미국에 본사를 둔 블록체인 회사 ‘리플랩스(Ripple Labs)’가 운영하고 있다.

그러나, 리플 암호화폐 프로젝트의 역사는 사실 2004년까지 거슬러 가는데, 당시 ‘라이언 푸거(Ryan Fugger)’는 금융기관들로 구성된 개인간 P2P네트워크를 구상한 핵심 아이디어를 꿈꾸며 ‘리플페이(Ripple Pay)’를 창시했다.

‘리플페이(Ripple Pay)’는 프로토타입 버전으로 남았지만,이후 라이언 푸거는 리플을 비트코인의 초기 개척자였던 ‘제드 맥케일럽(Jed McCaleb)’에게 건네주었고, 제드는 해당 암호화폐 프로젝트의 공동 창시자로 나서게 됐는데– 당시 프로젝트의 이름은 ‘오픈코인(OpenCoin)’이였으며 –, 그리고 ‘크리스 라슨(Chris Larsen)’이2012년에 회장(executive chairman)으로 임명됐었다.

이후 해당 프로젝트는 XRP토큰을 2013년 초에 출시했는데, ‘구글벤쳐스(Google Ventures)’, ‘안드리슨 호로위츠(Andreessen Horowitz)’와 ‘비트코인 기회 펀드(Bitcoin Opportunity Fund)’와 같은 엔젤투자가(angel investors)들로부터  펀드를 확보했고, 2013년 말에는 기관 명칭을 ‘리플랩스(Ripple Labs)’로 바꿨다.

이후 여러 주요 사건들이 일어났는데 – 예를 들어, 제드 멕케일럽이 회사를 떠나게 되면서 크립토 프로젝트 ‘스텔라(Stellar)’를 창시하는가 하면, 우리가 오늘날 알고 있는 리플은 파트너 기관들을 무려 300개 이상인 보유하고, 블록체인 기술로 가동된(blockchain-powered) 결제 네트워크이다.

리플의 머니그램(MoneyGram)’ 파트너십

리플랩스의 기관급 고객 명단에는 2019년 6월에 리플 암호화폐 회사와 파트너십을 체결한 송금 스페셜리스트 ‘머니그램(MoneyGram)’을 포함하고 있다. 동시에, 리플랩스는 $5천만 달러를 머니그램 결제 회사에 투자했다(리플은 머니그램의 총 주식 10%이상 보유).

리플 암호화폐 프로젝트와 파트너십을 체결하고, 이와 함께 해외송금을 할 때XRP와 리플넷을 사용하게 되면서, 머니그램은 매출이 수차례 늘어났다고 보도했었다(이는 2019년 Q4도 포함).

그러나, 리플과 머니그램의 파트너십은 비판의 대상이 되기도 했다.

최근 뉴스 보도에서 밝히길, 리플랩스는 지난 반년간 무려 $1천1백만 달러 이상의 금액을 머니그램으로 송금했는데, 이 때문에 결제 회사 머니그램이 리플넷에 합류했을 때 발생한 손실을 해당 암호화폐 단체가 매꾸고 있는게 아니냐는 혐의가 이어졌었다.

리플의 잠재력은?

많은 사람들은 리플넷이 굉장한 잠재력을 가졌다고 보고 있는데, 그 이유는 유저들간의 거의 즉시적인 저비용 크립토 송금 및 입금 거래의 기능이, 많은 금융 기관들과 결제 서비스 제공자들의 관심을 사로 잡았기 때문이다.

또한, 리플넷은 이제 무려 300개 이상의 기관급 파트너들을 보유하고 있어, 일부 크립토 공간의 사람들은 리플이 SWIFT를 대체할 새로운 표준 네트워크가 될 것이라고 믿고 있다.

위에서 제시한 성과를 실현한다면, 리플은 블록체인 기술과 디지털 자산의 대중화까지 초래할 수도 있다.

그러나, 이는 만만치 않은 과제이며, 리플은 이 목표를 이룰려면 아직 걸어야 할 길이 많다.

비판가들은 리플에 대해 어떤 얘기를 할까?

머니그램의 자금조달 문제 외에도, 리플은 다른 방면에서도 비판을 받고 있다.

비판가들이 핵심적으로 삼는 문제는, 바로 리플 암호화폐 프로젝트의 ‘중앙화(centralized)’된 성격이 ‘디지털 자산’의 개념이랑 근본적으로 어긋난다고 제기하고 있다.

리플 토큰들은 이미 모두 채굴된 상태다. 때문에 개발자들이 XRP 분배에 더 많은 통제권을 갖고 있다. 더 부당한 것은, 리플랩스가 약 61%의 코인을 소유하고 있기 때문에, 해당 크립토 프로젝트 네트워크의 중앙화 수준은 높다고 할 수 있다.

또한, 크립토 공간에서는 리플랩스가 XRP거래를 동결시킬 수 있는 능력을 갖고 있다는 루머까지 떠돌고 있다. 이 루머는 제드 맥케일럽 사건에서 근원하는데, 2015년에 제드가 $1백만 달러 가치의 XRP를 출금하려 했지만 리플이 이를 정지한 사례 때문이다.

심지어 리플랩스측에서 소송을 거는 사건으로까지 이어졌는데, 리플랩스는 제드 맥케일럽이 2014년에 체결된 계약을 어겼기 때문에 XRP펀드를 팔 수 없었다고 주장했다.

소송은 합의된 상태고, 이후 리플은XRP펀드를 동결할 수 있는 능력을 가지지 않았다고 부인했지만, 많은 사람들은 아직도 리플 암호화폐 단체가 네트워크를 둘러싼 통제력을 확장했다고 믿고 있다.

암호화폐로서XRP의 성적은?

현재, 리플은 세 번째로 가장 큰 암호화폐로 $1백억이나 되는 시가총액을 자랑한다.

이 기사를 작성하는 시점인 현재, XRP의 가격은 $0.235달러를 찍었지만, 리플은 이 가격에 도달하기까지 긴 여정을 걸어야 했다.

일부 예외의 경우를 제외하곤, XRP 가격은 2017년 ‘불마켓(bull-market)’까지 다소 안정화 됐었다. 그러나 2017년 2월 28일부터 2019년 1월 1일까지, XRP 암호화폐는 엄청난 ‘불런(bull-run)’을 경험했었는데, 가치가 무려 약 500배 상승했었다($0.0055달러에서 $2.75달러로 상승).

2018년의 베어마켓은 다른 암호화폐처럼 XRP에도 큰 타격을 입혔고, 덕분에 가격은 크게 하락했다.

2019년에도 디지털 자산들의 하락세는 지속됐다 – 중간중간에 작은 불런이 일어났지만 – 작년에는 45% 손실로 마감했다.

그러나, 이번해에 XRP는 좋은 출발을 하면서, 3개월내에 가격이 약20%나 상승했다.

리플: 엄청난 잠재력을 가진 중앙화 크립토 프로젝트

이처럼 프로젝트의 더 높아진 중앙화 수준을 향한 비판에도 불구하고도, 리플이 보유한 수많은 금융기관들과의 파트너십은 리플이 향후 디지털 자산 솔루션이 될 수 있는 가능성을 보여주고 있다.

리플은 아직 SWIFT를 대체할 해외송금 솔루션으로 등극하는 목표를 이루지 못했지만, 우리는 해당 디지털 자산 프로젝트의 미래가 기어떻게 전개될지 기대하고 있다.

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