비트코인은 어떻게 아프가니스탄의 여성들에게 힘을 실어주고 재정적 포용을 촉진할 수 있을까?

Empowering women in Afghanistan through Bitcoin (BTC)n and other cryptocurrencies

 디지털 금융이 발전하면서, 핀테크 업계는 사람들이 전통적인 금융을 어떻게 인식하고 사용하는지에 대한 사고의 변화를 기대하고 있다. 비트코인과 다른 암호 화폐와 함께 공존하는 디지털 금융 세상은 보다 편리하며 ‘금융의 자유(financial freedom)’가 있는 세상을 가져올 수 있다고 기대가 되고 있다.

  많은 신흥 시장에서는 ‘금융의 자유’(financial freedom)가 쉽게 주어지지 않는다.  그러나 나이지리아는 일상생활에서 비트코인(BTC)과 알트코인(altcoin)을 손쉽게 거래, 구매 및  교환의 매체로 사용하여 금융의 자유를 이루고자 한다. 이에 나이지리아에서는 암호화폐가 뜨고있는 추세이다. 또한 비트코인은 부정부패한 중앙정부의 시스템에 의존하지 않는 거래를 가능하게 하는것 외에도 인도주의적 명분을 위해 자금을 조달하는 전략적이고 현명한 방법으로 여겨진다.

  다른 나라에서는 비트코인은 재정적 독립뿐만 아니라 은행 업무를 하지 않거나 하지 못했던 사람들에게 금융의 기회를 제공 한다.아프가니스탄이 바로 그 사례이다. 아프가니스탄에서 충격적인 것은 은행계좌가 없다는 것이 빈곤선 아래 있는 사람들을 의미하는 것이 아니라 모든 사람을 포함하는데 특히 아프가니스탄 전체 여성 인구의 90% 이상이 은행계좌가 없다. 

                                 아프가니스탄의 금융 포용성에 관한 연구 (Unescap Org, 2019)

아프가니스탄의 정치 풍토

  현재 아프가니스탄 탈레반 이슬람 운동(Taliban Islamic Movement )이 정권을 쥐고 있다. 아프가니스탄은 오랫동안 경제적으로 어려움을 겪었으며, 국제적 테러리스트들이 탈레반 정부의 일원으로 활동하고 있다. 이에 서방 국가들은 아프가니스탄에 대한 인도적 지원을 지연하는 등의 모습을 보였다. 이로 인하여 아프가니스탄 내의 여성과 어린 소녀들은 교육의 기회가 급격히 감소하는 어려움을 겪고 있다.

  아프가니스탄에서는 인도주의적 위기가 진행되고 있다. 필수적인 자원이 점점 부족해지고, 특히 사회적 약자층인 아프가니스탄의 여성과 소수민족은 필수적 자원에 대한 접근이 더더욱 어려워지고 있는 현실이다. 탈레반이 아프가니스탄을 통치하게 되면서, 교육과 기본적인 금융 서비스와 같은 필수적 자원에 대한 여성의 권리는 엄격하게 통제되고 있다. 아프가니스탄 내 여성에게 교육은 2001년 탈레반 통치하에서 완전히 금지되었고 2022년인 지금도 여전히 주어지지 않고 있다.

아프가니스탄, 5월  2004: 마자르에 샤리프의 블루 모스크에서 부르카를 입은 여성

  2021년 타임즈의 보도에 따르면, 상황을 타개하기 위한 미국 정부의 협상 노력에도 불구하고 여성들은 탈레반에 의해 대학과 고등학교 캠퍼스에 발을 들여놓지 못하고 있다. 교육을 받을 수 있는 권리가 조차 주어지지 않는 나라에서 다른 기본권은 언감생심에 불과하다. 이런 상황에서 아프가니스탄의 여성들이 남성과 같은 금융 서비스를 받는다는 것은 매우 낯설게 여겨질 것이다.

금융의 자유와 기회 균등에 대한 외침

  비트코인은 금융의 자유와 기회의 균등을 주장하며 등장하였다. Chainalysis 암호 분석 회사의 2021년 연구에 따르면, 전 세계적으로 암호 화폐를 이용하는 사례가 점차 늘어나고 있으며 특히 피어 투 피어(Peer-to-peer,인터넷에서 개인과 개인이 직접 연결되어 파일을 공유하는 방식) 거래가 점차 인기를 얻고 있다. Chainalysis 조사에 따르면 아프가니스탄은 P2P거래량이 세계 7위다.

 Chainalysis 2021년 글로벌 암호화폐 채택지수 연구 

  여성들은 기본적인 금융 서비스를 이용에 있어서 여전히 남성들에 비해 불리한 면이 있다. 유엔 인간개발사무소에 따르면 아프가니스탄은 인류개발지수 188개국 중 171위를 차지하고 있다. 더욱 안타까운 것은 아프가니스탄 여성들에게는 남성보다 경제적, 소득적 불평등이 극심해서 기회 부족, 정신 건강, 그들이 받는 압박감 등으로 인하여 매일 적어도 한 두 명의 여성들이 자살을 한다는 것이다. 

비트코인은 아프가니스탄 여성을 위한 해결책

  위와 같은 이유로 아프가니스탄 등과 같은 개발도상국에서 비트코인과 같은 가상화폐가 두 팔 벌려 환영받는 이유다. 비록 비트코인은 아프가니스탄이 겪고 있는 인도주의적 위기에 비추어 볼 때 하나의 작은 해결책으로 보이지만 여성들에게 경제적 독립과 포용력을 제공하는 수단으로 사용될 수 있다. 또한 여성들이 수입을 통제하기 위한 방법으로도 사용될 수 있다. 비트코인은 디지털이고 블록체인을 기반으로 하기 때문에 남성이나 정부에 의해 쉽게 압수될 수 없다는 장점이 있다. 

  아프가니스탄에서 첫 여성 기술 CEO로 세계적인 주목을 받은 여성 기업가 로야 마붐(Roya Mahboob)의 경우, 수많은 문제에 대한 궁극적인 해답이 바로 비트코인이라고 말한다. 그녀의 회사에는 대다수 직원들이 여성으로 구성되어 있는 기업구조에서 그녀는 급여 지급을 위해 암호화폐를 활용하였다. 마붐은 여성들의 교육을 위해 싸우는 것 외에도, 여성들에게 남성과 동등한 직업 기회를 주기 위해 노력하고있다.그녀의 회사 시타델(Citadel)은 85%가 여성이다. 마붐은 비트코인 잡지에서 시타델의 여성 직원들은 시타델이 그녀들의 첫 번째 직장이라고 말한다. 

  로야 마붐은 직원들과 계약자들에게 스마트폰에 비트코인을 저장하는 지갑을 설치하는 방법, 디지털 가상자금을 받는 방법, 저축한 돈을 어떻게 백업하는지를 보여주면서 그들에게 재정적으로 독립하는 방법을 가르친다. 

비트코인은 왜 아프가니스탄과 같은 개발 도상국에서 중요한 요소인가?

 아프가니스탄에서는 헤라트(Herat)와 같은 대도시에서도 아프가니스탄인들은 그들의 주거지가 무장단체에 의해 검문검색을 받고 급습당하는 걱정을 한다. 이러한 상황에서 비트코인은 선진국보다 아프가니스탄에서 더 중요하게 여겨진다. 아프가니스탄의 트레이더(traders)와 투자자들은 자신의 포트폴리오를 확장하고 다양화하기 위해 주류(Mainstream) 암호화폐를 사들이는 것만은 아니다. 그들은 그들이 보유하고 있는 자금을 탈레반의 통제로부터 보호하고 나아가 벗어나고자 암호화폐를 구매한다. 

 즉 아프가니스탄 아프가니(AFN)에 맞서 부를 보존하는 것 외에도, 비트코인은 아프가니스탄인들이 디지털 수단으로 자금을 보호하는 역할을 한다. 이 때문에 테더(USDT), USDC 등 스테이블코인도 수요가 많다.

 일반적으로 미국 달러나 다른 실물자산의 가치와 연동되는 스테이블 코인은 다른 암호화폐에 비해 가격 변동성을 최소화하는 특징이 뛰어나다고 평가된다. 이에 따라 현재 아프가니스탄에서는 스테이블 코인에 대한 수요가 높다. 예전에는 아프가니스탄 사람들이 집에 숨겨두었던 보석이나 다른 상품으로 자산 안전성을 확보했지만, 몇 년 전부터 진행된 크립토 붐을 겪으면서 많은 사람들이 디지털 자산이 블록체인에 안전하고 편리하게 자금을 저장할 수 있기에 암호화폐를 사용한다. 디지털 저장 방식은 많은 사람들이 자신의 부를 보호하고 탈레반이 쉽게 장악할 수 없는 방식으로 부를 축적할 수 있게 해주기 때문이다. 

아프가니스탄에서 암호화폐 매수

  한편, 아프가니스탄에서 암호화폐를 사는 것은 쉽지 않다. 아프가니스탄 은행 계좌에서 AAX와 같은 암호화폐 거래소로 암호화폐를 전송하는 것은 거의 불가능하다고 보면 된다. 이에 암화화폐 매수는 아프가니스탄의 전통적인 하와라(Hawala) 시스템을 사용할 수 있는 브로커의 도움으로 이루어진다.

  하와라 시스템은 아프가니스탄에서 자금을 이전할 수 있는 오래된 방식이다. Fortune의 글로벌 뉴스에 의하면, 아프가니스탄의 금융 거래의 약 90%가 하와라 시스템을 통해서 행해지고 있다. 이를 통해 이란, 터키, 미국 등 다른 나라 연락처로 송금할 수 있고, 일반적으로 Bitcoin, USDT와 같은 암호 화폐를 아프가니스탄의 암호화폐 지갑으로 송금한다.

아프가니스탄 여성을 위한 금융 교육

 탈레반 정부의 통제 하에서 비트코인과 스테이블 코인이 아프가니스탄인들에 대한 실행 가능한 해결책이 될 수 있지만, 사실상 이는 초기 단계가 시작된 것으로 볼 수 있다. 로야 마붐은 Alex Gladstein과의 인터뷰에서 다음과 같이 설명했다.

“우리의 싸움이 이제 막 시작됐음을 알 수 있다. 우리는 탈레반에게 책임을 물을 필요가 있다.”

  마붐은 재정적 능력과 교육이 그 어느 때보다 중요한 요소라고 말한다. 비영리 단체인 디지털 시민 기금(Digital Citizen Fund)의 핵심은 개발도상국 여성과 소녀들이 앞으로 나아갈 수 있도록 하며 이를 가능케 하는 것은 비트코인인 셈이다. 그녀는 이를 위해 비트코인은 필수적이며 이를 바탕으로 금융의 자유가 온다고 말한다.

  아프가니스탄 여성과 소녀들에게 비트코인이 탈레반의 손아귀에서 벗어날 수 있는 ‘핵심 무기’로서 사용될 수 있기를 바란다.

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