초보자를 위한 NFT 입문기: NFT에 대해 알아야 할 3가지 (1)

Are NFTs worth the investment?

   ‘지금 우리가 살고 있는 이 세상이 어떻게 돌아가는 것인가? 대체 NFT는 무엇이고?’

  최근 쏟아지는 NFT 관련 기사들을 보면 ”NFT가 도대체 뭔데 난리야?“라는 생각이 든다. 대체 NFT가 무엇이길래 사람들은 웹상에서 매일 같이 떠들고 ‘좋아요’를 누르고 저 파일 쪼가리에 불과한 것들을 값비싼 가격으로 구매하는 걸까?

NFT란

    NFT는 ‘Non-Fungible Token’의 약자로 ‘대체 불가능 토큰’, 블록체인 기술을 이용하여 만든 토큰으로 토큰마다 고유한 값을 가지고 있어 다른 토큰과 상호 교환이 불가능한 토큰을 말한다. 낯설기만 했던 ‘대체불가’와 ‘토큰’이라는 단어의 조합이 도대체 무엇일까? 먼저 자주 들었을 법한 NFT에 대하여 간략하고 쉽게 설명하겠다. 

  ‘대체 불가능’하다는 것은 개별적으로 어떤 고유성을 지니고 있어 대체할 수 없음을 의미한다. 예를 들어 자동차, 집, 땅 등이 이에 해당한다. 반대로 대체 가능성은 개별 특성이 본질적으로 구별되지 않음을 의미한다. 1만 원권 지폐 한 장은 일반적으로 다른 1만 원권 지혜 한 장과 다르지 않기 때문에 가치의 손실 없이 얼마든지 교환할 수 있기 때문이다. 

  ‘토큰’은 블록체인상에서 저장된 디지털 파일로, 특정 자산을 나타낸다. 이때 자산의 형태는 제한이 없어서, 우리가 생각하는 디지털 세상에만 존재하는 디지털 미술 작품, 디지털 음반, 모바일 이벤트 티켓 등, 또는 실물로 존재하는 갤러리에 전시된 예술 작품, 금, 빌딩 등 모두 블록체인상에의 토큰으로 전환될 수 있다는 것이다. 

   이 가운데 블록체인 기술의 특성상 NFT가 한번 생성되면 삭제하거나 위조할 수 없기 때문에 자산에 대한 일종의 원본 인증서이자 소유권 증명서로 활용이 된다. 특히 무한 복사 및 복제가 가능한 디지털 영역에서 많은 자산들에 ‘희소성’의 가치를 부여한다는 것은 지금까지 보지 못했던 큰 혁신이다.  NFT는 이더리움이나 아르위브(Arweave)같은 개방형 분산원장 기술을 기반으로 하는 플랫폼을 통해 생성되기 때문에 누구나 자신의 자산에 대해 원본 인증이나 소유권 증명할 수 있다는 큰 장점이 있다. 

왜 NFT? NFT의 핵심 특징

   그렇다면 사람들은 왜 NFT를 수집하려 하는 것일까? NFT, 정말 투자 가치가 있을까?

 초기 대다수의 NFT는 투자 목적 외에는 아무런 효용이 없는 경우가 많았다. 과거 애스크지브스(Ask Jeeves, 미국의 검색엔진 사이트로 이후 ask.com)나 야후 검색 엔진과 같이 시장에 뛰어든 것과 큰 차이점이 없었다. 그러나 현재는 시간이 지나면서 토큰화를 통하여 과거에는 할 수 없었던 것들을 가능하게 하고 문제점을 해결하는 등 가치를 제공하며 NFT가 가진 효용에 대해 관심을 가지기 시작했다.

   1) 희소성 인정의 용이성

   NFT의 가장 큰 가치는 ‘대체 불가능하다’에 있다. 대체 불가능하다는 것은 곧 ‘희소하다’는 의미이기도 하다.

   ‘보어드 에이프 요트 클럽(이하 BAYC, Bored Ape Yacht Club)’에 대해 들어보았는가? 현재 NFT 시장에서 가장 뜨거운 프로젝트로, 코인 시장에 일찍 진입하여 막대한 부를 이룬 벼락부자들을 주인공으로 스토리를 구성한 NFT 프로젝트이다. BAYC는 멤버십 카드 기능을 겸하는 1만 개의 <보어드에이프 NFT>로 구성된 컬렉션이다. 이는 단일 최저가가 약 100이더리움(4억원)에 이른다(2022년 3월 기준)이며 비싼 원숭이 그림들은 세계적인 연예인, 운동선수, 셀럽들을 포함하여 수많은 이용자들에게 거래되면서 그들만의 커뮤니티를 구성하고 있다. 이 멤버십카드가 있으면 디지털 화장실에 입장할 수 있는데 그곳에서는 15분마다 1픽셀씩 벽에 그림을 그리거나 글과 낙서를 할 수 있다. 이 곳은 그들만의 ‘리그’이기에 오직 소유자들만 이용 가능하다. NFT의 본질은 수집품이었지만, 이런 멤버십  카드와 같은 다양한 기능으로 자신의 남다른 취미를 보여줄 수 있다는 것, 부가 있음을 암시하고, 커뮤니티의 구성원들끼리 친밀도를 높일 수 있다는 점에서 특히 관심을 불러일으키고 있다.

2) 소유권 증명

  NFT의 등장은 가히 혁신적이라 평가할 수 있다. 그 이유는 이 기술을 통해 디지털 원본의 ‘소유권’을 증명할 수 있게 되었기 때문이다. 블록체인 상의 기록으로 디지털 파일의 원본의 소유권을 증명할 수 있게 되었고, NFT 연결된 디지털 파일은 단 한 개라는 것을 누구나 알게 되었다. 이렇게 단 한 개뿐인 디지털 파일이 탄생했고, 동시에 이것을 소유하고 싶은 욕망도 만들어졌다. 작품의 가치가 상승함에 따라 경제적 이익을 독점할 수 있게 되었으며, 블록체인에 새겨진 이름이 작품의 소유주이다.

  많은 이들이 새로운 방식으로 창작물에 대한 금전적 보상을 추구할 수 있게 된 것이다. NFT가 투명하게, 신뢰할 수 있는 환경에서 정체성을 부여해 주기에 디지털 경제활동이 가능해진 것이다. 크리에이터들은 디지털 세상에서 창작 활동을 통해 새로운 일거리를 창출할 수 있는 환경이 만들어지고, 다양한 콘텐츠들이 쏟아져 나오고 있다.

3) 저작권

  NFT에서 소유권을 논의할 때 빠뜨릴 수 없는 문제가 바로 저작권이다. 저작권은 대체로 해당 자산을 재생산 및 복제할 권리, 파생 상품을 만들 권리, 사본을 배포할 권리, 공개적으로 전시 및 공연할 권리 등이 포함된다. 일반적으로 NFT가 판매될 경우, 소유권은 구매자에게 넘어가게 된다. 그러나 소유권이 구매자에게 이전된다고 해서 해당 재산 그 자체가 넘어가는 것은 아니다. NFT 거래는 저작권에서 소유권만을 분리해 거래되게 한 것은 그야말로 획기적이다. 다만, 이 때문에 원작자와 구매자 간 의도치 않은 법적 문제가 생기기도 한다. 이에 대해서는 다음 편에서 다루겠다.

4) 자유로운 거래

   NFT의 핵심적인 기능이 또 한 가지 있다. 바로 쉬운 거래가 가능하다는 것이다. 

  NFT가 초기 단계이고 앞으로 성장할 것이라고 믿는다면 NFT는 괜찮은 투자처가 될 수 있다.  NFT를 구매, 판매 및 양도하면서 작품의 가치 상승 폭으로 고수익으로 귀결될 수 있다. 일반적으로 미술품은 큰돈을 지불하면서 구매하게 되고  이 과정에서 판매 수수료, 이동 수단 비용 등으로 많은 비용이 추가가된다. 그러나 NFT의 경우 디지털인 만큼 소유하기에 용이하며, 그리고 소유하는 자체를 즐길 수 있다는 점이다. 특히 개인적인 의미가 있는 NFT라면 더더욱 그렇다. 또한 블록체인은 여럿 컴퓨터로 이뤄진 탈 중앙화된 네트워크에 의해 데이터가 저장 및 관리됨으로써 중앙 집중화된 개체로부터 데이터 권리를 되찾고 중개인 없는 P2P(peer to peer) 모델을 구현해 개인의 자유가 더 커지게 된다. 

  예를 들면, 세계적으로 게임을 즐기는 사람의 수는 28억 명에 달하며, 전 세계 인구를 생각하면 상당한 숫자이다. 자신이 키우는 캐릭터가 빠르게 성장하기를 원하는 게이머들 중에서 게임 안에서의 아이템을 얻는 대신 돈을 내고 장비를 사기도 한다. NFT 시장에서도 기존 플레이어들과 아이템을 갖추고자 하는 신규 플레이어들을 이어주는 인게임 아이템 마켓 플레이스가 생겨났다. 

  게임 분야도 다른 블록체인 게임 간에 자산을 쉽게 이전할 수 있기 때문에 기존 게임의 독점 문제를 해결할 수 있다는 장점이 있다. 사용자가 NFT 게임에서 구축하거나 구매하는 자산은 게임 회사가 아닌 사용자가 개인적으로 소유하므로 세계 간에 전송되고 한 게임에서 다른 게임으로 이동할 수 있다. 그뿐만 아니라 게임에서도 개인의 자산이 NFT이므로 각 아이템의 소유권과 진품 여부를 블록체인을 통해 검증할 수 있다는 점은 게이머들에게 매력적으로 다가오고 있다.

 NFT의 종류 

  앞서 NFT의 디지털 작품들을 소개하면서 그의 희소성, 소유권과 저작권에 대해 살펴보았다. 흔히 NFT라고 하면 보통 디지털아트나 수집품을 떠올리는 사람이 많다. 엄청난 가격에 팔려 언론으로부터 집중 조명을 받는 NFT가 대부분 디지털 아트나 수집품이기 때문이다. 그러나 실제로는 NFT에는 다음과 다양한 종류가 존재한다. 

  1. 이미지 
  2. 동영상 
  3. gif 
  4. 오디오 
  5. 3D 모델 
  6. 텍스트 
  7. 인게임(in-game) 아이템 
  8. 디지털 부동산 
  9. 도메인 이름 
  10. 행사 입장권 

디지털이 아닌 소재에 디지털 미술적인 요소를 추가해 디지털 아트나 디지털 수집품이 될 수도 있다. 이미지부터 게임, 그리고 행사 입장권까지 시공간의 제약에서 벗어나 다양한 형태로 창작이 가능한 만큼 NFT의 형태는 앞으로도 더욱 다양해질 것으로 예상된다. 저가의 이미지나 텍스트부터 고가의 부동산, 자동차 거래까지 NFT는 대금 지급, 사기 등의 문제 예방, 중개자 수수료 절감, 투명한 거래, 거래 정보의 안전한 보관 등의 긍정적 효과를 창출하고 있다. 또한 플랫폼을 통해 NFT 발행처, 거래내역, 소유권 및 지분 현황을 파악하고, 정보의 진위파악까지 할 수 있다니 앞으로의 발전에 더욱 기대가 된다. 

*참고

1.문체부. NFT 거래시 유의해야 할 저작권 안내서.

2.맷 포트나우. 큐해리슨 테리. NFT 사용설명서.

3.성소라. 롤프 회퍼. 스콧 맥러플린. NFT 레볼루션

4.황정한.박지영.김현호. 나의 첫 NFT 투자 수업

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