GameFi decifrado: O que levou à queda do jogo Axie Infinity em 2022?

Axie Infinity's downfall explained

Em 2021, o Axie Infinity não apenas se tornou o jogo Play-to-Earn (P2E) mais popular, mas também foi o aplicativo descentralizado com a segunda maior receita depois do Ethereum. No entanto, este ano não está indo muito bem para o projeto.

Em março, a Ronin Bridge da blockchain paralela Ronin foi hackeada em USD 625 milhões; além disso, muitos jogadores aproveitaram para realizar transações gratuitas dentro do ecossistema P2E.

Mesmo antes do hack da Ronin Bridge, o Axie Infinity enfrentava sérios desafios com significativa diminuição do número de usuários ativos diários do projeto desde o início do ano de 2022.

Mas o que deu errado com o Axie Infinity antes do ataque de USD 625 milhões? Vamos descobrir juntos!

Tokenomic insustentável e inflação

Como parte de um universo inspirado em Pokémon, os jogadores de Axie Infinity criam, cuidam, gerenciam e trocam criaturas fofas chamadas Axies, que usam para lutar contra outros jogadores ou para participar em partidas player-versus-environment (PVE).

Ao vencer batalhas contra outros jogadores e subir na classificação, os usuários podem ganhar a moeda do jogo, Smooth Love Potion (SLP). Os jogadores precisam de SLP, juntamente com o token nativo AXS, para que seus Axies procriem e gerem novos NFTs.

No entanto, devido ao excesso de oferta de NFTs na plataforma e à inflação massiva da moeda SLP, a tokenomic (economia de tokens) do Axie Infinity tornou-se insustentável.

Na medida em que a oferta de Smooth Love Potion em circulação aumentou quase 70% em 2022, seu preço sofreu uma queda de 80% desde o início do ano. O AXS também caiu 78.5% no acumulado do ano. Ao mesmo tempo, o número de Axies para a venda subiu para quase 703 500 unidades entre o 10 de janeiro e o 30 de maio, representando uma inflação de 14% nas NFTs.

Em consequência, os ganhos foram significativamente reduzidos e os Axies estão sendo vendidos a um preço muito mais baixo do que antes devido à diminuição dos custos de criação (USD 11.16 nas últimas 24 horas em comparação com a média histórica de USD 187.38).

Como resultado, a base de jogadores do Axie Infinity vem diminuindo rapidamente. O projeto perdeu mais de 73% de seus usuários ativos diários desde janeiro de 2022. Durante o mesmo período, o volume mensal de negociação caiu de USD 170 milhões para USD 9.6 milhões.

Mais foco em ganhar dinheiro do que em jogar

Embora seja crucial para projetos Play-to-Earn, uma grande falha na tokenomic não necessariamente deveria atingir a base de jogadores com tanta força como aconteceu no caso do Axie Infinity.

No espaço tradicional dos videogames, muitos dos melhores jogos Triplo-A apresentam economias quebradas dentro do jogo. Mesmo assim, têm usuários que continuam a jogá-los, se estes se destacarem em outras áreas, como a jogabilidade, os gráficos e a história.

Infelizmente, esse não foi o caso do Axie Infinity. Como muitas outras soluções P2E, o projeto colocou muito foco no mecanismo de ganhos, em detrimento da jogabilidade e da experiência do usuário.

Embora um bom número de jogadores tenha aproveitado o modo de batalhas player-versus-player (PVP) do Axie Infinity, as barreiras de entrada eram elevadas   para que muitos usuários participassem. Antes do lançamento da atualização Axie Infinity: Origin, em abril de 2022, que introduziu Axies iniciais gratuitos “não NFT” sem funcionalidades de ganho on-chain, os novos usuários precisavam comprar três Axies na loja oficial para começar a jogar.

Se considerarmos o valor médio dos Axies ao longo do tempo (USD 187), começar a jogar Axie Infinity significaria um custo inicial de USD 561 para os novos usuários, o que seria um valor proibitivo para muitos jogadores potenciais. Em contraste, este valor representa cerca de oito vezes o preço de jogos Triplo-A de última geração, que recentemente tiveram seu custo reajustado para USD 70.

Uma alternativa é que os jogadores se candidatem para ganhar ‘scholarships’, nas quais podem se tornar ‘scholars’, e usar Axies dos ‘managers’ para jogar sem despesas iniciais.

Em troca, os ‘scholars’ têm que compartilhar com os ‘managers’ uma parte dos seus lucros (entre 30 e 60%). Porém, os novos jogadores devem preencher formulários de inscrição, ser ativos na comunidade e construir uma reputação no espaço P2E para serem selecionados em algum dos programas.

Um dos aspectos mais importantes é que a maioria das ‘scholarships’ requerem um mínimo de ganho. Por esse motivo, os ‘scholars’ precisam se dedicar ao jogo muito mais tempo do esperado; caso contrário, se não atenderem a essas condições, serão expulsos do programa.

Como você pode ver, o foco no elemento de ganho do P2E veio com um sacrifício significativo na jogabilidade do Axie Infinity e na diversão geral dos jogadores.

Além disso, como a tokenomic do jogo exige um aumento constante de novos jogadores para manter a inflação sob controle, o fracasso em conseguir isso teve como consequência o êxodo de uma parte significativa dos usuários para outras plataformas P2E, onde podem ganhar mais dinheiro.

Ao mesmo tempo, o elemento ‘scholarship’ aumenta ainda mais essa inflação, pois os ‘scholars’ e seus ‘managers’ tendem a retirar sua receita da plataforma, ao invés de reinvesti-la no jogo.

Pode Axie Infinity se recuperar?

No ano de 2021, Axie Infinity se tornou o jogo blockchain de maior sucesso até hoje. Teve um aumento em seus jogadores ativos diários de menos de 40 000, em abril, a 2.7 milhões em novembro do mesmo ano.

No entanto, a queda do projeto começou a ocorrer antes mesmo do hack da Ronin Bridge de USD 625 milhões.

Devido a falhas na tokenomic que levaram à inflação massiva do SLP e dos NFTs, o Axie Infinity levou apenas cinco meses para perder a maior parte dos jogadores do ano de 2021.

Ao mesmo tempo, o projeto se concentrou demais no mecanismo de ganhos, o que tornou os modelos alternativos baseados em ‘scholarships’ cada vez mais populares, sacrificando em parte a jogabilidade.

Como resultado, a redução significativa na lucratividade dos jogadores encorajou muitos membros da comunidade a migrar para outras plataformas P2E em busca de melhores receitas.

Ademais, os gamers não cripto continuam relutantes em ingressar no ecossistema, pois muitos jogos da indústria tradicional de jogos têm preços de entrada mais baixos, e oferecem uma jogabilidade semelhante ou melhor que o Axie Infinity.

No entanto, não é impossível que o projeto se recupere dessa queda. De fato, os desenvolvedores estão no caminho certo ultimamente, limitando as recompensas do SLP e introduzindo um mecanismo de queima da moeda do jogo para manter a inflação sob controle.

Além disso, a introdução de Axies iniciais “não NFT” gratuitos poderia remover as barreiras de entrada para novos jogadores interessados na jogabilidade do Axie Infinity, o que poderia minimizar a redução ou até mesmo aumentar o crescimento de usuários ativos.

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