Vivendo em uma hiperinflação

Nos tempos turbulentos que podem resultar de uma crise do pós-guerra ou de um declínio duradouro em uma economia nacional, as pessoas geralmente precisam recorrer às reservas de valor que se tornam salva-vidas: metais preciosos, moedas e, no século 21, criptomoedas como bitcoin ou ethereum.

Este artigo explora a situação em que algumas comunidades adotam o Bitcoin mais rapidamente do que outras – não por algum impulso libertário, mas como um ato de desespero.

Hiperinflação e Bitcoin na Venezuela

Junto com Argentina e Líbano, um exemplo de nação que adota o bitcoin porque não tem escolha é a Venezuela.

De acordo com um estudo publicado pelo Programa Mundial de Alimentos da ONU, a severa contração econômica e a agitação política da Venezuela resultaram em um em cada três cidadãos (32,3%) passando por insegurança alimentar e precisando de assistência. Em situações como essa, as famílias se acostumam com estratégias de enfrentamento relacionadas à alimentação: cortar o tamanho das porções, aceitar comida como pagamento pelo trabalho e, como você verá em breve, investir em bitcoin como reserva de valor.

Somente na primeira semana de abril de 2021, a exchange P2P, LocalBitcoins, viu cerca de 9 bilhões de bolívares negociados na plataforma.

A economia da Venezuela, em grande parte baseada nos setores manufatureiro e petrolífero, apresentou um crescimento constante desde a década de 1950 até o início da década de 1980. No entanto, durante o colapso do preço do petróleo na década de 1980, a economia se contraiu, a moeda sofreu uma desvalorização progressiva e a inflação disparou para atingir picos de 84% em 1989 e 99% em 1996. Desde então, essas taxas só cresceram, ultrapassando 1.000.000 % em 2018 sob a presidência de Nicolás Maduro.

Em 2018, o governo anunciou uma nova moeda nacional, a criptomoeda Petro, vinculada às reservas de petróleo e sem relação ao dólar americano. Era importante para Maduro lançar uma moeda soberana nacional para evitar as sanções dos EUA, então ele escolheu criar uma criptomoeda. As sanções foram em resposta à repressão durante os protestos venezuelanos de 2014, conspiração de drogas indiciada em 2016 pelos EUA, os protestos venezuelanos de 2017, atividades durante a eleição da Assembleia Constituinte venezuelana de 2017 e a eleição presidencial venezuelana de 2018. A proibição inclui o congelamento de contas e bens de indivíduos, proibindo transações com partes sancionadas, apreensão de bens, embargos de armas e restrições de viagens.

David Smolansky, da Public Radio International, disse que as sanções visavam as “elites” de Maduro e do chavismo, tendo pouco impacto na média dos venezuelanos. No entanto, como se viu, eles tiveram impacto em todos. Como alguns moradores relatam, eles não usam o bolívar soberano há meses porque ele perdeu seu valor de uma vez por todas.

De acordo com um relatório da Chainalysis, os venezuelanos representam o terceiro maior número de transferências na LocalBitcoins e Paxful, duas das exchanges P2P mais populares do mundo.

Em 2021, a situação econômica do país se parece muito com a de Weimar na Alemanha na década de 1920 e semelhante às condições atuais no Zimbábue e no Líbano, onde, após a pandemia, a perspectiva de hiperinflação se tornou muito real.

Da mesma forma, as compras de Bitcoin no Líbano aumentaram consideravelmente. Em um país com um sistema bancário quebrado, o ouro digital parece ser uma reserva de valor mais estável e confiável do que a moeda nacional. Não é de admirar que as pessoas estejam voltando os olhos para as criptomoedas.

Por outro lado, no Líbano, é mais difícil negociar Bitcoin do que na Venezuela, onde o governo apoia o desenvolvimento do setor de criptomoedas. Os usuários no Líbano não podem comprar bitcoin com cartão de crédito e os bancos estabeleceram limites para saques.

Cobertura Contra Risco

O bitcoin atrai pessoas diferentes por diferentes razões. Para muitos, não se trata de ficar rico rapidamente. Trata-se de proteger os bens de alguém, garantir a segurança de sua família ou preparar-se para tempos difíceis à frente.

A forma como a hiperinflação continua a ocorrer na Venezuela, deixando milhões de pessoas famintas e perturbadas, pode não ser familiar para a maioria dos leitores e pode não acontecer como tal na maioria dos países. No entanto, com tudo o que está acontecendo no mundo, desde impressão excessiva de dinheiro até bloqueios, a hora de avaliar a situação e se preparar para os próximos anos é agora.

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