比特幣跟奧地利經濟學派有甚麼關係?

相信幣圈大部份人都知道甚麼是比特幣,亦了解加密貨幣及其背後的區塊鏈技術如何運作。然而大概很少人會發現比特幣與奧地利經濟學派之間的有趣關連。

全球最頂尖的加密貨幣與奧地利經濟竟然有非常相似的理念,而對今天的經濟環境有強烈意見的人可能會十分感興趣。

本文章我們將會探討奧地利經濟學派以及它的主要原則,並闡述它與比特幣之間的關係。

甚麼是奧地利經濟學派?

如果你覺得經濟學是一門十分沉悶的課題,那我們強烈建議你去了解一下奧地利學派。

主流的經濟學理論 ((例如凱恩斯主義學派 (Keynesians School) 或新古典學派(Neoclassical)) 認為需要透過數據和數學模型應用以客觀證實一個論點,而奧地利經濟學派則有別於傳統,主張使用演繹/先驗思維 (Priori Thinking) 的邏輯原理。

奧地利經濟學家使用演繹思維找出普遍適用的經濟學原則,而不需要倚賴外部資源或外部世界的情況下而提出一些新的想法。

演繹思維源於維也納的經濟學家卡爾 · 門格爾 (Carl Menger) 在1871年出版的著作,名為《經濟學原則》。

在該著作中,門格爾指出產品及服務的經濟價值非常主觀,例如某些物品對你而言可能比對你的朋友或鄰居而言更加珍貴。作者強調,一件物品的主觀價值對於個人來說會隨着其供應增加而減少。

門格爾的著作出版後,衍生出奧地利經濟學派,其代表的主要經濟學家人物包括

路德維希 · 馮 · 米塞斯(Ludwig von Mises)、歐根 · 博姆 · 巴維克

 (Eugen von Bohm-Bawerk) 及弗里德里希 · 哈耶克 (Friedrich Hayek)。

雖然此學派源於奧地利,但其影響力隨後擴展至全世界。

甚麼是奧地利經濟學派的主要原則?

在探討奧地利經濟學派與比特幣之間的關連前,讓我們首先了解其思想背後的主要原則。

決定價格

根據奧地利經濟學家的理論,價格取決於主觀因素,例如一個人是否偏好購買一件物品。此理論與主流學派的思想正好相反,即供應與需求的平衡是決定產品價格背後的主要因素。

資本貨物與市場創造

奧地利學派相信資本貨物,亦即為顧客生產貨物的實體資產並非同質,意即同一工具(例如斧頭)並不能被另一樣工具(例如鋸)所取代。

相反,凱恩斯理論在計算產出時 (資本乘以勞動力)並沒有考慮上述之個人主觀因素,奧地利經濟學家認為,該理論因此而無法創造出合適的資本貨物,導致經濟資源的浪費。

奧地利經濟學家同時強調,市場並不是一個有意識的決定,而是一個綜合過程所產生出來的結果。舉例,當一群人流落到一個荒蕪的島上,某程度上他們會自然而然地產生出一個透過與不同的人互動的市場機制,希望改善他們的生活。

利率與通貨膨脹

傳統的經濟學角度認為利率取決於市場資本的供應及需求關係。而奧地利經濟學家則認為,利率取決於借貸雙方對時間的偏好,他們願意即時消費抑或留在將來才使用該筆資金。

舉例,如果不同的個人開始增加儲蓄金錢,代表他們正在減少消費,亦即預示他們在將來會有更多的資金及更大的消費力。

奧地利經濟學家亦提出他們對於通貨膨脹的看法。如果金錢的供應增加,而貨物產出沒有相應上升以支持金錢增加的速度,則會導致通貨膨脹。

然而,他們認為不同貨物在通貨膨脹時期內的價格上升的幅度不盡相同,有些貨品的價值會比其他貨品上漲得更快。

經濟周期

另一個重要的奧地利經濟學派理論是經濟周期原則。

學派的經濟學家認為經濟周期是當政府調節利率,試圖控制貨幣供應而得出的人為結果。

當政府人為干預使利率保持在較高或較低的水平時,會導致資本配置不當,從而出現經濟衰退。

當資本被分配到一個不合適的行業時(例如2008年金融危機期間的建築及改造業),必須進行短期的商業調整,從經濟學角度把勞動力和投資重新部署到更可行的板塊。

由於短期的企業調整導致實際投資會下降,失業率亦會大幅增加,引發經濟衰退。

為了避免經濟衰退,政府可能會決定(進一步)降低利率或向衰退的行業提供支援。然而,奧地利經濟學家認為這樣只會引發更多不良的投資,使經濟衰退對整體經濟的影響更加嚴重。

比特幣與奧地利經濟學之間有甚麼關連?

綜合以上分析,奧地利經濟學家崇尚自由市場,反對政府干預並鼓勵個人的絕對經濟自由。

他們亦認為經濟衰退是由中央銀行試圖人為地保持較高或較低水平的利率而引發。

2008年的金融危機似乎已經證實了奧地利經濟學家的觀點,因為美國聯儲局的寬鬆貨幣政策、人為的低利率以及缺乏適當的房地產調控是經濟下行和及後的經濟衰退的幕後推手。

與奧地利經濟學批所信奉的原則相似,比特幣亦主張促進金融主權,以及提高了私隱度和不受第三方影響的自由,例如不受一直主導傳統金融行業的銀行的影響。

比特幣就是正正誕生於2009年金融危機之後。比特幣的創世區塊(區塊年網絡中產生的第一個區塊)就寫上了「泰晤士報」一篇關於2008年金融危機期間政府第二次救助銀行的文章的標題及日期。

有別於法定貨幣,沒有任何人可以刪改比特幣的供應量,因為比特幣的程式已預設其最大供應量上限為210零萬枚,並使用了一種去通脹機制(減半事件),在特定的時間將每一個從挖掘比特幣區塊中所得到的獎勵削減一半。

因此,理論上當比特幣被採納成為世界儲備貨幣時,政府將無法人為扭曲及干預貨幣供應。從奧地利經濟學家的角度來看,這可以最大限度地減少(或完全消除)政府干預利率所引發的經濟衰退問題。

另外,和黃金一樣,奧地利經濟學批的觀點認為比特幣也有資格能成為健全的貨幣。

由於比特幣和奧地利經濟學派有着非常相似的原則和理念,因此許多該學派的學者也被吸引及投身至加密領域。

比特幣和奧地利經濟學保持相互關連

比特幣和奧地利經濟學抱有相同的價值觀,他們同樣反對政府干預、主張金融主權和自由銀行。

因此,儘管比特幣現時主要被用作價值儲存工具而非點對點( P2P )電子支付系統,但加密貨幣群體和奧地利學派的經濟學理論仍然互相關聯緊扣。隨着比特幣能繼續發展,成為適合作為一種交易媒介和記帳單位時,那時候我們就能真正了解這種持續的範式轉移 (Paradigm Shift) 的實際影響和威力。

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